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Um guia visual para o câncer de pulmão

June 15, 2018

 

Visão geral

O câncer de pulmão é a principal causa de mortes por câncer em homens e mulheres. Mas isso nem sempre foi o caso. Antes do uso generalizado de cigarros produzidos industrialmente, o câncer de pulmão era raro. Hoje, fumar causa quase 9 de 10 mortes por câncer de pulmão, enquanto o gás radônio, poluição e outras coisas desempenham um papel menor. Drogas recentemente desenvolvidas fornecem uma nova esperança para aqueles que são diagnosticados atualmente.

 

Quando fumar é a causa

Os cigarros estão cheios de substâncias químicas causadoras de câncer. Eles também desarmam o sistema de defesa natural dos pulmões. As vias aéreas estão cheias de minúsculos pêlos chamados cílios. Para proteger os pulmões, eles eliminam toxinas, bactérias e vírus. A fumaça do tabaco impede que os cílios façam seu trabalho. Isso permite que os químicos causadores de câncer se acumulem.

 

Sintomas

O câncer de pulmão começa em silêncio. Geralmente não há sintomas ou sinais de aviso nos estágios iniciais. À medida que fica pior, você pode perceber:

 

* Uma tosse que não vai embora

* Dor no peito, especialmente durante respirações profundas

* Chiado ou falta de ar

* Tossindo catarro sangrento

* Fadiga

 

Você pode ser verificado?

Um tipo de exame chamado TC helicoidal pode detectar câncer de pulmão em algumas pessoas, mas não está claro se ele é encontrado cedo o suficiente para salvar vidas.

 

De forma preventiva, os fumantes com idades entre 55 e 80 anos devem fazer uma tomografia computadorizada todos os anos. O mesmo vale para aqueles que costumavam fumar muito e desistiram há menos de 15 anos.

 

Diagnóstico

Se seu médico acha que você pode ter câncer de pulmão - por exemplo, porque você tem uma tosse prolongada ou chiado no peito - você receberá uma radiografia de tórax ou outros exames de imagem. Você também pode precisar expelir catarro para um teste de escarro. Se qualquer um desses testes sugerir que você pode ter câncer, provavelmente precisará fazer uma biópsia.

 

O que é uma biópsia?

Seu médico irá extrair, geralmente com uma agulha, uma pequena amostra de tecido na região com crescimento suspeito, para exame microscópico. Ao estudar a amostra, um patologista pode determinar se o tumor é câncer de pulmão e, em caso afirmativo, de que tipo.

 

Dois tipos principais

O câncer de pulmão de pequenas células é mais agressivo, o que significa que pode se espalhar rapidamente para outras partes do corpo no início da doença. Está fortemente ligado ao uso de cigarros e é raro em não-fumantes. O câncer de pulmão não-pequenas células cresce mais lentamente e é mais comum. É responsável por quase 85% de todos os cânceres de pulmão.

 

Qual é o estágio de câncer?

O estágio descreve o quanto o câncer de alguém se espalhou. O câncer de pulmão de pequenas células é dividido em dois estágios: "Limitado" significa que o câncer está confinado a um pulmão e talvez a linfonodos próximos. "Extensivo" significa que o câncer se espalhou para o outro pulmão ou além. Câncer de pulmão não-pequenas células é atribuído um estágio de I a IV, dependendo de quão longe se espalhou.

 

Tratamento em estágio inicial

Quando os médicos descobrem câncer de pulmão não-pequenas células antes de se espalhar para além de um pulmão, uma operação pode, às vezes, ajudar. O cirurgião pode remover a parte do pulmão que tem o tumor ou, se necessário, o pulmão inteiro. Algumas pessoas recebem radiação ou quimioterapia para matar qualquer célula cancerígena remanescente. Cirurgia geralmente não ajuda com câncer de pulmão de pequenas células, porque provavelmente já se espalhou antes do diagnóstico.

 

Se é câncer de pulmão avançado

Quando o câncer de pulmão se distende demais para ser curado, os tratamentos ainda podem ajudar as pessoas a viver mais e ter uma melhor qualidade de vida. A radiação e a quimioterapia podem reduzir os tumores e ajudar a controlar os sintomas, como a dor óssea ou as vias aéreas bloqueadas. A quimioterapia é geralmente o principal tratamento para o câncer de pulmão de pequenas células.

 

Novos tratamentos

Terapia direcionada mais quimioterapia pode ajudar se outras abordagens não funcionarem. Um tipo impede o crescimento de novos vasos sanguíneos que alimentam as células cancerígenas. Outros interrompem os sinais que estimulam as células cancerígenas a se multiplicarem, como mostra a imagem aqui.

 

A imunoterapia trabalha com o sistema imunológico para combater casos avançados de câncer de pulmão não-pequenas células. Não funciona para todos, mas quando isso acontece, os resultados parecem fortes. Você também faria quimioterapia.

 

Juntando-se a um estudo

Os ensaios clínicos ajudam os médicos a explorar novos tratamentos promissores para o câncer de pulmão. Pergunte ao seu médico se você pode participar, o que considerar e como se inscrever.

 

Parar de fumar ajuda!

Ser diagnosticado com câncer de pulmão pode ser um choque. Se você fuma ou está acostumado, não é tarde demais para fazer mudanças saudáveis. Pesquisas mostram que as pessoas que param de fumar depois de saberem que têm câncer de pulmão se saem melhor do que as que continuam fumando.

 

Fumo passivo

Enquanto fumar é a principal causa de câncer de pulmão, não é o único fator de risco. Respirar o fumo passivo em casa ou no trabalho também parece aumentar o risco. As pessoas que são casadas com alguém que fuma são 20% a 30% mais propensos a ter câncer de pulmão do que os cônjuges de não-fumantes.

 

Trabalho perigoso

Alguns trabalhos tornam o câncer de pulmão mais provável. As pessoas que trabalham com urânio, arsênico e outros produtos químicos devem tentar limitar sua exposição. O amianto, que já foi amplamente utilizado no isolamento de casas, é uma causa conhecida de câncer de pulmão. Raramente é usado agora, mas os trabalhadores que foram expostos há anos ainda estão em risco.

 

Gás radão

Este gás radioativo natural é encontrado em níveis mais altos do que o normal em certas partes dos EUA. O gás pode se acumular dentro de casas e aumentar o risco de câncer de pulmão, especialmente em pessoas que fumam. É a segunda principal causa de câncer de pulmão nos EUA. Você não pode cheirar ou ver, mas pode usar um kit de teste simples para encontrá-lo. Normalmente, ao soltar-se dos solos e rochas ele liberta-se na atmosfera onde rapidamente se dilui, este gás se liberta dos solos e rochas debaixo das casas, ou dos materiais de construção que fazem parte da casa (especialmente do granito).

 

Poluição do ar

Causam menos casos do que fumar, mas a poluição do ar ainda é algo a ser evitado. Especialistas acham que a poluição causada por carros, fábricas e usinas elétricas pode afetar os pulmões, como acontece com o fumo passivo.

 

O que mais o coloca em risco?

Uma história familiar de câncer de pulmão.

Beber água com alto teor de arsênico.

O câncer de pulmão acontece com pessoas sem fatores de risco conhecidos - incluindo aqueles que nunca fumaram. Pesquisadores não sabem por quê. Parece acontecer às mulheres mais que aos homens. E um tipo, adenocarcinoma, é mais comum em não fumantes do que em fumantes.

 

Prevenção

O câncer de pulmão é a principal causa de mortes por câncer entre homens e mulheres. Mas se você não fuma e evita o fumo de outras pessoas, isso diminui muito suas chances de conseguir. Se você fuma, faça o que for preciso para sair. Muitas vezes é preciso várias tentativas para largar o hábito, então continue tentando. Vale a pena e vai beneficiar todo o seu corpo.

Texto adaptado WebMD 

 

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